22/10/2014

La familia Barrymore: Lionel, Ethel y John Barrymore, Dolores Costello

La semana pasada comencé a repasar a la familia Barrymore, posiblemente una de las familias más legendarias de la historia del teatro y el cine norteamericanos. Hoy toca continuar ese recorrido con una nueva generación que, como la anterior, supo subirse a los escenarios de Broadway y dejar su huella en Hollywood. 

Hoy hablaré de Lionel, Ethel y John Barrymore, y de Dolores Costello. Estos últimos dos, los abuelos de Drew Barrymore.

Lionel Barrymore (28 de abril de 1878 – 15 de noviembre de 1954) 

Nació en Philadelphia con el nombre Lionel Herbert Blythe. Comenzó a actuar en teatro junto a su abuela, Louisa Lane Drew, aproximadamente en 1895. Debutó en Broadway junto a su tío John Drew Jr. en 1901.

Vivió varios años en París junto a su esposa Doris, y allí nació su hija Ethel. Regresó a Broadway en 1910 y se dedicó al teatro dramático, compartiendo escenario junto a Doris y su hermano John en varias obras. 

En 1911 comenzó a trabajar en cine junto a D. W. Griffith en Vitagraph. Con él rodó The Battle (1911), The New York Hat (1912) y Three Friends (1913). También dirigió algunas películas, incluida Life’s Whirphool (1917), con su hermana Ethel como protagonista. Lamentablemente, muchas se han perdido.

En 1921 interpretó a MacBeth en teatro, sin mucho éxito. Debido a ello, decidió retornar al cine. Se divorció de Doris en 1923, y se casó con Irene Fenwick. Combinó su luna de miel con el rodaje de The Eternal City (George Fitzmaurice, 1923) en Roma. 

En 1924 se fue a Berlín a rodar junto a Herbert Wilcox Decameron Nights. Posteriormente, regresó a Hollywood para actuar y dirigir. Uno de sus trabajos como director freelance fue The Bells (1926), con un desconocido Boris Karloff

A partir de 1926 se dedicó exclusivamente a trabajar para la Metro-Goldwyn-Mayer, compartiendo cartel junto a John Gilbert, Lon Chaney, Jean Harlow, Wallace Beery, Marie Dressler, Greta Garbo, Clark Gable, Spencer Tracy, y sus hermanos John y Ethel

En 1929 decidió dedicarse a la dirección, y fue nominado a un Oscar por Madame X. Retornó a la actuación en 1931, y ese mismo año ganó un Oscar por su trabajo en A Free Soul (Clarence Brown). 

Durante los años treinta y cuarenta se encasilló en papeles de anciano malhumorado, trabajando en The Mysterious Island (Lucien Hubbard, 1929), Grand Hotel (Edmund Goulding, 1932), Captains Courageous (Victor Fleming, 1937), You Can't Take It with You (Frank Capra, 1938), On Borrowed Time (Harold S. Bucquet, 1939), Duel in the Sun (King Vidor, 1946), y Key Largo (John Huston, 1948).

Lo combinaba con su trabajo en la radio, donde interpretaba a Ebenezer Scrooge; papel que hubiera interpretado en cine en 1938 si no hubiera sufrido un accidente en el que se quebró la cadera. También interpretó -en los años cincuenta- al Doctor Gillespie en la saga del Doctor Kildare, personaje que interpretó en cine durante los años treinta y cuarenta.

Los historiadores de cine no se ponen de acuerdo sobre si fue el accidente de cadera, una artritis, o ambas, lo que obligó a Lionel Barrymore a ayudarse de una silla de ruedas durante los últimos años de su carrera. 

Algunos indican que a finales de los años veinte Barrymore recurría a la morfina para combatir el dolor de su artritis, otros dicen que entonces no era tan grave y que podemos observarlo en sus películas y apariciones de la época. Otros van más allá, e indican que la artritis era consecuencia de haberse contagiado de sífilis en 1925.

Entre los que culpan a su cadera, están los que dicen que no fue un accidente, sino dos: el primero en 1936, cuando una mesa de dibujo le cayó encima; y el segundo en 1937 durante el rodaje de Saratoga (Jack Conway), cuando tropezó con un cable. Dicen que el dolor era tan grande, que Louis B. Mayer le compró cocaína para que le ayudara a soportar el dolor. También dicen que su cadera jamás se soldó con propiedad. El propio Barrymore culpaba a su cadera: decía que estaba curada, pero le impedía caminar bien. Nunca mencionó una artritis. Por supuesto que podía estar mintiendo, pero nunca lo sabremos.

Su última aparición en cine en la que podía andar sin asistencia fue en Capitains Courageous. Posteriormente, se ayudaba de muletas. Pero durante el rodaje de You Can’t Take It With You el dolor era tan intenso que recurrió a los sedantes y, posteriormente, a la silla de ruedas.

Su papel más memorable fue Mr. Potter en It’s a Wonderful Life (Frank Capra, 1946). Su última aparición en cine fue un cameo en Main Street to Broadway, el musical de MGM de 1953, junto a su hermana Ethel.

Lionel Barrymore murió el 15 de noviembre de 1954 en Van Nuys, California. Su tumba se encuentra en el cementerio Calvary. Tiene dos estrellas en el Paseo de la Fama de Hollywood: una por su trabajo en cine, y otra por su trabajo en la radio. También es miembro del Salón de la Fama del Teatro Americano.

Datos curiosos

Lionel Barrymore también era compositor y artista gráfico. Algunas de sus piezas musicales fueron publicadas por G. Schirmer en 1945, y sus bocetos y dibujos son considerados piezas de coleccionista.


Ethel Barrymore (15 de agosto de 1879 – 18 de junio de 1959) 

Ethel Mae Blythe también nació en Philadelphia. Su primera aparición en Broadway fue en 1895, junto a su tío John Drew, Jr.

En 1897 viajó a Londres junto a William Gillette para interpretar a Miss Kittridge en Secret Service. Cuando estaba a punto de regresar a los Estados Unidos, recibió una oferta de Henry Irving y Ellen Terry para interpretar a Annette en The Bells. Y decidió quedarse un poco más. 

De regreso a Estados Unidos, Ethel conoció el éxito interpretando a Madame Trentoni en Captain Jinks of the Horse Marines en 1901. Continuó trabajando en teatro y de una de sus obras nació la que fue su frase más memorable. la que repetía siempre que el público la aclamaba: "That's all there is, there isn't any more" (Eso es todo lo que hay, no hay nada más).

En 1909 se casó con Russel Griswold Colt, descendiente del armero Samuel Colt. Fue un matrimonio difícil: aparentemente él abusaba de ella, y tuvo un romance -y un hijo- con otra mujer. Ethel pidió el divorcio en 1911, aunque se arrepintió. Finalmente, la pareja se divorció en 1923. No volvió a casarse. Del matrimonio habían nacido tres hijos: Samuel Colt (1909-1986), agente de Hollywood; Ethel Barrymore Colt, actriz y cantante de Broadway; y John Drew Colt, actor.

Su primera aparición en cine fue en 1914 (The NightingaleAugustus E. Thomas). Rodó 15 películas entre 1914 y 1919, combinándolas con su carrera en Broadway. Muchas de estas películas se han perdido, con excepción de un reel de The Awakening of Helena Ritchie (John W. Noble, 1916) y The Call of Her People (John W. Noble, 1917).

En 1940 se mudó a Hollwood para dedicarse al cine. Ganó un Oscar como actriz de reparto en None but de Lonely Heart (Clifford Odets, 1944), película en la que compartió el protagonismo con Cary Grant. En 1947 trabajó a las órdenes de Alfred Hitchcock en The Paradine Case. Fue nominada nuevamente al Oscar en 1949 por su papel en Pinky (Elia Kazan). Sú última película fue Johnny Trouble (John H. Auer, 1957).

Durante la década de los cincuenta se dedicó a la televisión, con apariciones especiales y presentando 14 episodios de una serie en el teatro Ethel Barrymore (inaugurado en 1928), y a la radio.

Ethel Barrymore murió en 1959 en su casa de Hollywood. Su tumba se encuentra en el cementerio Calvary de Los Angeles. El nombre de Ethel figura en el Salón de la Fama del Teatro Americano, junto al de sus hermanos.

Datos curiosos

Cuenta la leyenda que, durante su estancia en Londres, Winston Churchill le propuso matrimonio. Y que ella se negó porque no quería ser la esposa de un político; pero continuaron siendo amigos.


John Barrymore (14 o 15 de febrero de 1882 – 29 de mayo de 1942)

John Barrymore, o Jack Barrymore, nació en Philadelphia, con el nombre John Sidney Blyth. No tenía interés en el mundo de la actuación: quería ser ilustrador. No tuvo mucha suerte trabajando para los periódicos neoyorkinos, y su padre le convenció de debutar en teatro en 1901.  La experiencia le resultó tan satisfactoria, que cambió de profesión.

En 1904 debutó en Broadway. Se dedicó a las comedias y los musicales hasta 1914, cuando decidió probar suerte en papeles dramáticos. En 1912, decidió probar suerte con el cine siguiendo la misma estrategia: primero se dedicó a las farsas y las slapstick.

En 1920 comenzó a interpretar papeles más serios: fue protagonista de Dr. Jekill and Mr Hyde (John S. Robertson, 1920), The Lotus Eater (Marshall Neilan, 1921), Sherlock Holmes (Albert Parker, 1922), Beau Brummel (Harry Beaumont, 1924) y The Sea Beast (Millard Webb, 1926). Y en teatro, Shakespeare: Ricardo III en 1920 y Hamlet en 1922. En Estados Unidos e Inglaterra. La primera tuvo buenas críticas, pero la segunda fue un éxito rotundo a ambos lados del Océano Atlántico.

Ese éxito le consiguió un contrato con Warner. Y una vez terminado el contrato con Warner, uno con United Artists. Después, de vuelta a Warner Bros., para terminar en Metro-Goldwyn-Mayer en 1932. Posteriormente, no quiso exclusividad con ningún estudio. Durante su carrera, compartió pantalla con actrices de la talla de Greta Garbo, Katharine Hepburn, Jean Harlow y Joan Crawford.

Durante los años treinta, mientras estaba en lo más alto de su carrera, su alcoholismo trajo como consecuencia la pérdida de memoria, y el miedo a actuar frente al público. En 1935 fue hospitalizado después de una crisis en la que no pudo recordar líneas de guión y el nombre del personaje que interpretaba en la película Hat, Coat, Glove (Worthington Miner). 

Posteriormente intentó revivir su carrera en cine sin mucho éxito. Sin embargo, continuó su carrera en radio hasta 1942, cuando sufrió un colapso fatal durante el programa de Rudy Vallee el 29 de mayo. Fue enterrado en el cementerio Calvary de Los Angeles, pero su hijo movió su tumba en 1980 al cementerio Mount Vernon de Philadelphia.

Se había casado y divorciado cuatro veces. Tuvo tres hijos: con Blanche Marie Louise Oelrichs, poetisa, tuvo a Diana Blanche Barrymore; y con Dolores Costello, actriz y modelo, tuvo a Dolores Ethel Mae Barrymore y John Drew Barrymore (el padre de Drew Barrymore).

En noviembre de 1940, en honor a su apodo (El Gran Perfil), dejó la huella de su perfil en el Teatro Chino de Gaumont. Su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood fue inaugurada en 1960, en el 6667 de Hollywood Boulevard. Como sus hermanos, su nombre figura en el Salón de la Fama del Teatro Americano.

Datos curiosos

Cuenta la leyenda que sus últimas palabras fueron: "¿Morir? Diría que no, querido amigo. Ningún Barrymore debería permitir que una cosa tan convencional le ocurriera”.

A diferencia de sus hermanos, jamás ganó un Oscar. El único premio que recibió fue un Rudolph Valentino por su papel en Beau Brummel.

En 1982, en honor a su cumpleaños número 100, la oficina de correos norteamericana emitió un sello con su imagen y la de sus hermanos.

Dolores Costello (17 de septiembre de 1903 – 1 de marzo de 1979)

La "diosa de la pantalla silenciosa" nació en Pittsburgh. Sus primeras apariciones en cine fueron de pequeña (aproximadamente 1909), junto a su hermana Helene y su padre Maurice, en películas de Vitagraph.

Trabajó en Broadway junto a su hermana, y tal era su éxito que les ofrecieron contratos en los estudios Warner Bros. En 1926, protagonizó The Sea Beast junto a John Barrymore, y en 1927 repitió con él en When a Man Loves (Alan Crosland). 

Se casó con John Barrymore en 1928, año en el que protagonizó su primera part-talkie: Noah's Ark (Michael Curtiz). No tenía muy buena dicción, por lo que la transición al cine hablado fue muy dura y requirió de años de entrenamiento vocal. 

Después de tener a su hija Dolores, se retiró del cine para dedicarse a la familia. Tuvo un segundo hijo junto a John, John Drew; pero el matrimonio se desgastó debido al alcoholismo de su marido y se divorciaron en 1935.

En 1936 regresó al cine, pero no por mucho tiempo: se retiró nuevamente en 1943, después de rodar This is the Army bajo la dirección de Michael Curtiz. Posteriormente se dedicó enteramente a su granja, y reapareció poco antes de su muerte en la serie documental para televisión Hollywood (1980). 

Falleció en 1979, en Fallbrook, California, y fue enterrada en el cementerio Calvary. También tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 1645 de la calle Vine.


Hasta aquí otra generación del árbol genealógico de Drew Barrymore. Ya queda poco: la próxima vez toca hablar de sus padres. Y de ella, por supuesto.

20/10/2014

Sin City: A Dame to Kill For


Sin City es una película que me fascinó y que he vuelto a ver muchísimas veces. Pero esperaba la segunda parte con una mezcla de ansias y miedo: Sin City es tan buena que no estaba segura de que la secuela estuviera a la altura, aunque quería confiar en Robert Rodríguez y Frank Miller.

Lamentablemente, Sin City: A Dame to Kill For no termina de convencer. Por momentos resulta un poco parodia, y en otros momentos creo que se fuerza demasiado el intento por lograr la calidad de su predecesora. La historia (o las historias) no resulta tan interesante como en la primera parte, y los personajes no terminan de lograr que empaticemos con ellos.

Los malos no dan miedo ni rabia, aunque Eva Green al menos logra que su personaje resulte un poco retorcido. El uso de los colores no tiene el mismo efecto que en la primera parte, y al final uno se queda con la sensación de que faltó algo.

Creo que todos, incluidos quienes han trabajado en la película, esperábamos que la secuela de Sin City fuera tan buena como la primera. Quiero creer en que se han esforzado por conseguir algo bueno, pero quizás no estaban suficientemente inspirados. Quizás lo intentaron demasiado. O quizás simplemente se forzó algo que no tenía que haber sucedido.

17/10/2014

Aliah

Hoy he elegido compartir un cortometraje que habla de la imaginación, y específicamente de la de una niña que vive en medio de una guerra. Aliah acaba de ganar un Lovie Award (los Webbies europeos), y está dirigido por Valentino Bedini.


¡Buen fin de semana!

15/10/2014

La familia Barrymore: los patriarcas

Drew Barrymore es una de las actrices de Hollywood que suele ser clasificada como "realeza". La razón es que es descendiente de una larga línea de actores que se remonta a épocas en las que Hollywood ni siquiera existía. 

Tenía interés en seguir esa línea y ver hasta dónde me llevaba, pero no os aburriré demasiado con la clase de historia: comenzaremos esta serie de posts por los Drew, los Barrymore y los Costello

Primera parada: Louisa y John Drew. Ellos fueron los padres de Georgiana, la bisabuela de Drew Barrymore.

Louisa Lane Drew (10 de enero de 1820 - 31 de agosto de 1897)

Nacida en Londres, Gran Bretaña. Hija de la actriz Eliza Trentner, su padre pudo ser el actor Frederick Lane o el director de escena William Haycraft Lane. Emigró a los Estados Unidos en 1826, y desde niña se dedicó al teatro.

Se casó tres veces, y sólo tuvo hijos con John Drew, su tercer marido: Louisa Drew, John Drew Jr. y Georgiana Drew. Junto a John, estaba al mando del teatro Arch Street. Murió en Philadelphia, el 31 de agosto de 1897, a los 77 años.

Dato curioso

Trabajó en varias obras de teatro junto a John Wilkes Booth, el asesino de Abraham Lincoln.

John Drew (3 de septiembre de 1827 – 21 de mayo de 1862)

Su nombre verdadero era Jonathan Henry Drewland. Nació en Dublin, Irlanda, y vivió una infancia muy pobre. En 1832 emigró a los Estados Unidos (a Boston, Massachusetts). Allí encontró trabajo en la compañía de teatro de Joseph J. Johlrn, donde se desempeñó como actor hasta que asumió el mando del teatro Arch Street junto a su esposa Louisa Lane.

Murió en Philadelphia, a los 34 años, después de tropezar y golpearse la cabeza durante una fiesta en honor a su hija Georgiana. Su tumba se encuentra, actualmente, en el cementerio Mount Vernon (Philadelphia, Pennsylvania).


Todos los hijos de Louisa y John Drew se dedicaron al teatro. Los más famosos fueron John Drew Jr. (actor de comedia e intérprete de obras de Shakespeare), Sidney Drew (hermano adoptivo, famoso por sus actos de comedia en cine y teatro junto a sus dos esposas) y Georgiana. Ella y su marido Maurice serán nuestra segunda parada en este viaje.

Georgiana Emma Drew (11 de julio de 1856 – 2 de julio de 1893)

Nació en Philadelphia y el mundo del teatro fue el suyo desde temprana edad, aunque debutó formalmente como actriz en 1872. Su hermano John Jr estaba teniendo éxito en New York, así que ella siguió sus pasos y protagonizó varias obras en Broadway. En una de ellas (Pique), conoció a Maurice Barrymore.

Se casaron el 31 de diciembre de 1876, y tuvieron 3 hijos: Lionel, Ethel y John. Su carrera en teatro se vio interrumpida en 1891 por una tuberculosis que la obligó a viajar al oeste, junto a su hija Ethel, en busca de una cura. Murió en 1893, aún esperando esa cura, en Santa Barbara, California. 

Dato curioso

Según dicen, sus últimas palabras fueron: “¡Ay, mis niños! ¿Qué va a ser de ellos?”

Maurice Barrymore (21 de septiembre de 1849 – 25 de marzo de 1905)

Herbert Arthur Chamberlayne Blythe nació en Fort Agra, India. Sus padres le enviaron a Inglaterra a estudiar, donde se interesó por el boxeo. Ese deporte le hizo conocer al actor Hobart Bosworth, quien le introdujo al mundo del teatro. Sabiendo que su padre no iba a aprobar esta carrera, adoptó el seudónimo Maurice Barrymore.

Emigró a los Estados Unidos, donde se unió a la troupe de Augustin Daly. Debutó en Broadway en diciembre de 1875. La obra se llamaba Pique, y en ella conoció a Georgiana Drew. Durante su carrera, protagonizó obras con las grandes estrellas femeninas de la época: Helena Modjeska, Mrs. Fiske, Mrs. Leslie Carter, Olga Nethersole, Lillian Russell y Lily Langtry.

Su carrera fue exitosa hasta 1901, cuando en medio de una representación de vaudeville en un teatro de Harlem comenzó a desvariar. Al día siguiente, después de ponerse violento, fue llevado por su hijo John al hospital Bellevue, donde fue internado en el área psiquiátrica. Se le diagnosticó sífilis (no existía cura en la época). Permaneció hospitalizado en Amityville hasta su fallecimiento. Su tumba se encuentra en Mount Vernon, junto a la de Georgiana y el reso de la familia Drew.

Dato curioso

En 1884, escribió una obra llamada Nadjezda (significa "esperanza"). Durante un viaje a Inglaterra a visitar a su familia conoció a Sarah Bernhardt y le dió una copia del manuscrito de la obra, la cual no estaba registrada y por la que no tenía los derechos de autor.

En 1886, Victorien Sardou escribió la La Tosca, la cual Barrymore aseguraba que era un plagio de Nadjezda. Lo único que tenían en común ambas obras era que la protagonista hace un trato para salvar a su marido (recurso que ya era muy común y que había utilizado Shakespeare en Medida por medida). Barrymore perdió su demanda contra Sardou.


Los apellidos de Georgiana y Maurice fueron la inspiración para el nombre Drew (apellido de Georgiana) Blythe (apellido original de Maurice) Barrymore.

Podríamos continuar la línea de los Barrymore a partir de aquí, pero lo dejaremos para la próxima semana. Antes, quiero hacer un paréntesis para hablar de Maurice y Mae Costello, también bisabuelos de Drew Barrymore. Y también actores.

Maurice George Costello (22 de febrero de 1877 - 29 de octubre de 1950)

Maurice nació en Pittsburgh, Pennsylvania. Era hijo de inmigrantes irlandeses. Fue uno de los primeros actores protagónicos de cine: su primera aparición en cine fue en 1905, en Adventures of Sherlock Holmes (J. Stuart Blackton). Interpretaba a Sherlock Holmes. 

La transición a las talkies no fue buena para él, lo que acabó con su status de estrella. Sin embargo, continuó trabajando en roles menores en cine hasta su muerte en 1950, cuando tenía 73 años. Su tumba se encuentra en el cementerio Calvary de Los Angeles.

Dato curioso

Fue quien descubrió a Moe (Moses Harry Horowitz), uno de los Tres Chiflados, cuando era el chico de los recados en Vitagraph.

(vía findagrave.com)

Mae Costello (13 de agosto de 1882 - 2 de agosto de 1929)

Nació en Brooklyn, New York, con el apellido Altschuk. Su padre era un inmigrante alemán. Durante su adolescencia comenzó a dedicarse a la actuación, girando por teatros de los Estados Unidos. En 1902, se casó con Maurice Costello. El matrimonio tuvo dos hijas; Helene y Dolores, ambas actrices de cine exitosas.

En 1910 comenzó a trabajar en cine, con el nombre Mrs. Costello. Trabajó junto a su marido e hijas, además de actores como John Bunny, Flora Finch, Wallace Reid, Florence Turner, Antonio Moreno y Clara Kimball Young. Murió en 1929 y su tumba se encuentra en el cementerio Calvary de Los Angeles.


Espero que os resulte interesante este breve paseo por el árbol genealógico de Drew Barrymore, que se extenderá un par de semanas para haceros más amena la lectura.

13/10/2014

Open Windows


Lo que más me ha gustado de Open Windows es ver una historia desarrollarse en las ventanas de un ordenador portátil. Me he descubierto pensando en la cantidad de tiempo que habrá dedicado Nacho Vigalondo en diseñar, planificar y, sobre todo, en desarrollar la historia para lograr hacerlo de una forma casi perfecta.

Digo "casi perfecta" porque logró venderme la historia; pero me cuestioné qué clase de persona pincha en enlaces que le envían desconocidos. Claro que soy consciente de que existen esas personas; pero pensando que el protagonista es un webmaster, considero que quizás tendría más cuidado. Y, la verdad es que creo que no cuestioné nada más: estuve demasiado metida en la historia como para preocuparme en encontrar debilidades en la película.

Open Windows es dinámica, y es novedosa por su forma de contar la historia. Elijah Wood es tan bueno interpretando a un personaje inocente, que logra hacerte pasarlo mal pensando en cómo terminará. Y me encantó Neil Maskell perturbándome casi tanto como en la serie británica Utopia.  Ojalá volver a verle pronto en pantalla, porque es un actor que me gusta muchísimo.